元号に関する商標の取り扱いが改訂されていることにご留意下さい

商標審査基準は、元号を表示する商標について、現元号以外の元号についても、その元号が、元号として認識されるにすぎないものである場合には、現元号同様に識別力を有しないものとして、商標法第3条第1項第6号に該当する内容に改訂されていますので、ご留意ください。

元号に関する商標の取り扱い公表(特許庁)

現元号の「平成」が2019年4月30日をもって最後となり2019年5月1日から新元号へと変更される予定を受け、特許庁は、元号からなる商標又は元号を含む商標の審査上の取り扱いについて公表しました。

現在の商標審査基準には、旧元号についての商標の審査上の取り扱いは明確ではありませんでした。 そこで、旧元号についての商標審査上の取り扱いの明確化を図るため商標審査基準の改定を予定しています。元号からなる商標又は元号を含む商標に関する商標の審査上の取り扱いについては下記のようになる予定としています。

◆元号(現元号であるか否かを問わない)として認識されるにすぎない商標は、識別力がない(自分の商品・役務と他人の商品・役務を区別するものにはならない)ため、商標登録を受けることはできない。

◆現元号であるか否かにかかわらず、会社の創立時期、商品の製造時期、その他の日付・期間等を表示するものとして一般に使用されている場合は、元号として認識されるにすぎない。すなわち、現元号を表示する文字のみからなる商標「平成」は、単に現元号として認識されるにすぎないため、商標登録を受けることはできない。

改元後、「平成」が旧元号となった場合も同様で、単に旧元号として認識されるにすぎないため、商標登録を受けることはできない。

◆元号は識別力がないと判断されるため、他の識別力のない文字等(例:商品又は役務の普通名称)を組み合わせた商標(例:平成まんじゅう「指定商品:饅頭」)も、識別力はなく、商標登録を受けることはできない。

◆元号と認識されたとしても、例えば、ある特定の商品又は役務において使用された結果、需要者が特定の者の業務に係る商品又は役務であると認識できるに至っている場合には、識別力があるものとなるため、商標登録を受けることが可能(他の拒絶理由に該当しない場合に限る)。

—主なポイント—

■元号(現元号であるか否かを問わない)に他の識別力のない文字等を組み合わせたとしても、商標登録を受けることはできない

(例:平成まんじゅう「指定商品:饅頭」) ×

■特定の商品・役務に使用された結果、識別力を有すると判断された場合に限り登録可能(他の拒絶理由に該当しない場合に限る)

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